Арктике может угрожать озоновая дыра, подобная антарктической
16.03.2011 19:50

Аномально низкие температуры в стратосфере на высоте озонового слоя, который предохраняет Землю от воздействия ультрафиолета, вызвали значительное снижение его толщины - за несколько недель слой уменьщился почти вдвое, заявил специалист германского Института полярных и морских исследований Альфреда Вегенера (AWI) Маркус Рекс (Markus Rex).

По словам Рекса, исследования сети более чем 30 исследовательских станций в Арктике и прилегающих районах выявили, что за минувшие несколько недель на соответствующих высотах разрушилось около половины всего озона.

"В этом году ситуация с падением концентрации озона, похоже, идет к тому, чтобы стать более серьезной, чем когда-либо. Но пока не ясно, увидим ли мы такие низкие значения, которые мы обычно наблюдаем в Антарктике", - прокомментировал Рекс.

Значительное уменьшение концентрации озона над Антарктидой, формирующее сезонную озоновую дыру, было впервые замечено в 1980-х годах. По современным представлениям, разрушение молекул озона вызывают реакции с антропогенными хлорфторуглеродами (CFC), наиболее известными из которых является группа фреонов. Монреальский протокол 1987 года запрещает производство CFC, разрушающих озоновый слой.

"Падение концентрации (озона над Арктикой) началось примерно шесть недель назад и продолжается с возрастающей скоростью. Сейчас темпы падения достигли максимума. Пока не вполне понятно, как ситуация будет развиваться дальше, но совершенно ясно, что процесс потери озона не остановится в один момент и будет продолжаться как минимум пару недель", - пояснил Рекс.

По мнению ученого, в настоящий момент скорость падения концентрации озона составляет около 30-40 частей на миллиард (ppb) в день при средней концентрации слоя в арктическом регионе около 2 тысяч ppb, что соответствует примерно 2% ежедневно.

"Однако более важным параметром является толщина озонового слоя, поскольку именно она определяет количество ультрафиолетового излучения, достигающего поверхности. Толщина слоя сейчас составляет около 280 добсоновских единиц, и она сокращается на 2-3 единицы в день, что, опять же, соответствует 2-3% в день", - сказал он.

Добсоновские единицы применяются для оценки содержания озона в атмосфере. 100 единиц - это такое количество озона, которое при нормальных условиях, то есть при температуре 0 градусов Цельсия и давлении 760 миллиметров ртутного столба, образует слой толщиной в 1 миллиметр. За пороговое значение для озоновой дыры приняты 220 добсоновских единиц, поскольку, по наблюдениям, толщина слоя над Антарктикой до 1979 года не снижалась ниже этого значения.

Рекс сказал, что уменьшение концентрации озона в Арктике фиксировалось и ранее, с похожей скоростью концентрация падала, в частности, зимой 1999-2000 года и в 2005 году. Однако в этом году падение длится намного дольше.

Окончательно обстановка, вероятнее всего, прояснится только к концу марта, пояснил ученый.

Как передается в сообщении AWI, посвященном работе Рекса и его коллег, необычно низкие температуры в стратосфере, которые способствуют разрушению озона, могут быть связаны с потеплением, наблюдаемым в Арктике у поверхности Земли. Исследователи полагают, что в целом взаимосвязь озонового слоя и изменения климата пока изучена довольно слабо, однако можно предположить, что парниковые газы удерживают тепло в нижних слоях атмосферы, и более высокие слои за счет этого прогреваются хуже.

По словам Рекса, благодаря Монреальскому протоколу разрушение озонового слоя, вероятнее всего, остановится уже ко второй половине нынешнего века, и тревожная ситуация в этом году не влияет на эти ожидания ученых.

 
Создан микроскоп с самым большим оптическим разрешением
02.03.2011 15:40

Ученые разработали оптический микроскоп с разрешением до 50 нанометров, дающий возможность в реальном времени наблюдать работу "внутренностей" живых клеток, а также исследовать поведение активных вирусов, передается в статье изобретателей, опубликованной в журнале Nature Communications.

Ученые считают, что новый сферо-наноскоп даст возможность изучить работу вредоносных вирусов и выработать методы борьбы с ними.

До настоящего времени объекты таких масштабов (вирусы) были доступны для исследования только с помощью электронных микроскопов, в которых задействуется сфокусированный пучок электронов, отражающийся от поверхности объекта, помещенного в условия высокого вакуума. Этот метод не позволяет исследовать "внутренности" живых клеток и не дает возможности наблюдать динамические изменения, свойственные для живых систем.

Новый микроскоп, названный создателями сферо-наноскопом, впервые предоставит возможность ученым получить доступ к тонкой организации биологических систем. До настоящего времени минимальные размеры объектов, различимые в окуляры оптических микроскопов, были ограничены пределом в 200 нанометров из-за явления дифракции света - огибания волнами света препятствий, имеющих размеры менее половины длины световой волны. Нижний предел видимого человеком диапазона излучения - фиолетовый свет (примерно 380 нанометров) накладывает ограничения в 200 нанометров.

Более того, такое разрешение было доступно только в дорогостоящих оптических системах, тогда как предел "остроты зрения" стандартных микроскопов составляет порядка 1 микрона - 1000 нанометров.

Альтернативой таким прямым методам исследования в оптическом диапазоне в наше время стали флуоресцентные микроскопы, дающие возможность изучать некоторые детали внутреннего устройства живых клеток с разрешением порядка десятков нанометров посредством внедрения в клетки специальных белковых молекул, светящихся под воздействием ультрафиолета. Увы, вирусы непроницаемы для подобных красителей.

Микроскоп, созданный коллективом ученых под руководством Цзен Бо Вана (Zengbo Wang) из Манчестерского университета в Великобритании дает возможность непосредственно рассматривать объекты с размерами до 50 нанометров, при этом становится возможным отмечать динамические преобразования, свойственные быстроразмножающимся вирусам.

Изобретение базируется на технологии так называемых суперлинз - оптических линз, дающих возможность буквально "захватить" изображение предмета. Изображение образуется за счет световых волн, отражающихся от предмета, однако быстро затухающих по мере распространения. Именно это затухание волн, отраженных от объектов нанометровых масштабов, и приводит к явлению дифракции. Суперлинзы же, расположенные на расстоянии от 200 нанометров от изучаемого объекта, дают возможность захватить отраженные волны и создать на их базе виртуальное изображение изучаемого предмета.

В микроскопе Ванна роль таких суперлинз играют сферы из оксида кремния диаметром от 2 до 9 микрон, установленные непосредственно на поверхность изучаемого образца. "Захваченное" изображение затем многократно увеличивается с помощью обычной оптической системы микроскопа.

"Наиболее часто используемый метод изучения маленьких объектов подразумевает использование электронного микроскопа, однако и в этом случае вы не можете заглянуть внутрь клетки - электроны отражаются только от ее внешней оболочки. Оптические флуоресцентные микроскопы могут "проявить" внутренности живых систем напрямую с помощью внедренных в них красителей, однако эти красители не могут проникнуть внутрь вирусов. Разработанный нами метод прямого наблюдения вирусов и живых клеток без красителей может совершить революцию в подходах к их изучению", - пояснил профессор Лин Ли (Lin Li), один из соавторов публикации.

 
Обнаружены 18 потенциально опасных для Солнечной системы звезд
17.02.2011 14:17

Астрономы заявили, что нашли в ближайшем космическом окружении 18 звезд, которые потенциально являются опасными для Солнечной системы. Исследователи рассказали о своих изысканиях на 217-й встрече Американского астрономического общества.

Ученые выполнили анализ 40 тысяч красных карликов спектрального класса М (более 70 процентов всех светил относятся к этому классу). Ученые располагали информацией об их радиальных скоростях и дистанции до Солнечной системы. На базе имеющихся данных они сумели рассчитать варианты движения этих звезд в течение ближайшего миллиарда лет.

Рассчеты выявили, что 18 из изученных звезд имеют шансы с достаточно большой долей вероятности пройти недалеко от Солнечной системы. Однако, исследование показывает, что ни одна из них не должна столкнуться непосредственно с Солнцем. Ученые отметили, что, скорее всего, звезды имеют больше шансов дестабилизировать облако Оорта, которое является источником комет.

Данное облако разположено на удалении от Солнца от 50 тысяч до 100 тысяч астрономических единиц (одна астрономическая единица равна расстоянию от Земли до Солнца). Несмотря на такую удаленность, гравитация этих 18 звезд может стать причиной кометной бомбардировки нашей системы.

Тем не менее, исследователи отмечают, что шансов на то, что хотя бы одна из 18 звезд пройдет на достаточно близком для дестабилизации облака Оорта расстоянии, очень невелики. Наблюдения свидетельствуют, что за все время существования Солнечной системы такие сближения происходили лишь несколько раз.

 
Американские клиницисты создали вакцину от гастрита и язвы желудка
06.02.2011 14:29

Американские учёные из Университета Род-Айленда и Университета Брауна создали потенциальную вакцину против пиловирусов Helicobacter Pylori - известных, как причина гастрита, язвенной болезни желудка и рака. В связи с увеличением бактериальной устойчивости к антибиотикам в наши дни пиловирусы трудно уничтожить. Гастроэнтерологи создали вакцину, применив несколько эпитопов (часть антигена, который распознаётся иммунной системой) и управляя ими интраназально и внутримышечно.

Результаты говорят о том, что вакцина, которая просто закапывается в нос, является более эффективной по своему действию в уменьшении колонии пилорусов в организме. Обнадеживающие, хотя и предварительные результаты дают возможность полагать, что последующее развитие вакцины на основе эпитопа против пилорусов может вероятно привести к новым подходам по предотвращению таких болезней, как язвенная болезнь и рак желудка.

 
Продана первая турпутевка на облет Луны
26.01.2011 16:01

Один из двух билетов в первый коммерческий космический полёт вокруг Луны на российском пилотируемом корабле "Союз" продан. Как передала компания Space Adventures стоимость облёта Луны составила 150 миллионов долларов. Имя покупателя не публикуется. Но это широко известная персона.

Глава компании Space Adventures Эрик Андерсон заявил, что первый коммерческий пилотируемый космический полёт к Луне и обратно на корабле "Союз" состоится ориентировочно в 2015 году. Сейчас завершаются переговоры со вторым клиентом, который отправится в космическое путешествие к естественному спутнику Земли.

Предложение о первом коммерческом пилотируемом полёте вокруг Луны на российском корабле "Союз" было сделано компанией Space Adventures в августе 2005 года. Тогда цена путёвки составляла 100 миллионов долларов.

Разработчик и производитель пилотируемых кораблей "Союз" подмосковная Ракетно-космическая корпорация "Энергия" предложила две схемы осуществления коммерческого полёта вокруг Луны. Первая подразумевает раздельный запуск "Союза" и разгонного блока, их стыковку на низкой околоземной орбите, полёт к Луне с использованием двигателя разгонного блока, отделение "Союза" от разгонного блока, облёт Луны, обратный полёт к Земле и приземление. Такой полёт займёт восемь-девять суток.

Вторая схема содержит дополнительный визит на Международную космическую станцию (МКС) перед стыковкой с разгонным блоком и перелётом к Луне. Этот вариант имеет длительность от девяти до 21 дней.

Какой из вариантов полёта выбрал первый покупатель, пока не сообщается.

Компания Space Adventures была создана в 1998 году для реализации частным лицам возможности полётов в космос. Компания уже провела восемь космических туров на МКС.

Началом космического туризма был полёт американского бизнесмена итальянского происхождения Денниса Тито на борту российского корабля Союз на Международную космическую станцию 28 апреля 2001 года. Вторым космическим туристом был бизнесмен из ЮАР Марк Шаттлворт. 1 октября 2005 года к Международной космической станции отправился американский бизнесмен Грегори Олсен. 7 апреля 2007 стартовал полёт пятого космического туриста — американского миллиардера венгерского происхождения Чарльза Симони. А 12 октября 2008 прошел полёт шестого космического туриста — американского миллионера, разработчика компьютерных игр Ричарда Гэрриота. 26 марта 2009 стартовал полёт седьмого космического туриста — американский миллиардер венгерского происхождения Чарльз Симони. Он полетел в космос второй раз. 30 сентября 2009 началось путешествие восьмого космического туриста — основателя и руководителя канадской компании Cirque du Soleil — Ги Лалиберте.

 
<< Первая < Предыдущая 1 2 3 4 5 Следующая > Последняя >>

Страница 1 из 5